Tag

Zorgen voor een oud huisdier

Dankzij de vooruitgang van de dierengeneeskunde worden dieren nu ouder dan ooit. Een hogere leeftijd brengt echter ook een verhoogd risico op ziektes met zich mee. In dit artikel lees je hoe je optimaal voor je ouder wordende huisdier kunt zorgen.

Wanneer is je huisdier oud?

Kleine hondenrassen leven doorgaans langer dan grote hondenrassen, en katten leven langer dan honden. Natuurlijk veroudert het ene dier ook sneller dan het andere. Sommige kleine honden zijn pas oud op tien- tot dertienjarige leeftijd, terwijl zeer grote honden op vijfjarige leeftijd als oud beschouwd worden. Wil je weten in welk levensstadium je huisdier zich bevindt, raadpleeg dan een dierenarts.

Hoe vaak moet je je huisdier laten onderzoeken?

Wanneer je huisdier oud wordt, moeten eventuele ziektes of kwalen tijdig opgespoord en behandeld worden. Breng daarom 2 keer per jaar een bezoekje aan de dierenarts voor een volledige controle en laboratoriumonderzoek.

Wat houdt een gezondheidscontrole in?

Tijdens het onderzoek zal de dierenarts je heel wat vragen stellen over eventuele veranderingen in het gedrag en eetpatroon van je huisdier. De dierenarts zal ook alle lichaamsfuncties testen, controleren op parasieten en enkele bloed- en urinestalen nemen voor laboratoriumanalyse.

Voor katten wordt ook een extra hyperthyroidismetest aanbevolen. Hyperthyroidisme is een vaak voorkomende ziekte bij oude katten.

Afhankelijk van de individuele ziektegeschiedenis van je huisdier kan de dierenarts nog enkele bijkomende tests uitvoeren. Bijkomende tests zijn vooral nodig wanneer je huisdier tekenen van ziekte vertoont of wanneer het geopereerd moet worden.

Welk effect heeft ouder worden op de zintuigen?

Naarmate je veroudert, worden je zintuigen minder gevoelig. Dit geldt zowel voor mensen als voor dieren. Doordat je huisdier gaandeweg minder ziet, hoort, ruikt, proeft en voelt, zal het trager reageren op prikkels van buitenaf. Het achteruitgaan van de zintuigen is echter een langzaam en geleidelijk proces, dat je kan vertragen door je huisdier actief te houden. Door je huisdier regelmatig te laten trainen of spelen, houd je zijn zintuigen scherp.

Wat zijn de fysieke effecten van ouder worden?

Tekens van fysieke veroudering vallen meer op dan tekens van zintuiglijke veroudering. Een oud lichaam heeft vaker last van infecties en geneest minder snel. Wanneer je een opvallende verandering in het gedrag of de conditie van je huisdier vaststelt, kan je dus maar beter snel een dierenarts opzoeken.

Een vaak voorkomend en vervelend probleem bij oudere huisdieren is dat ze hun uitscheiding niet meer onder controle hebben. Veel oude honden en katten krijgen nierproblemen, zodat ze hun plas niet kunnen ophouden en op de vloer of in hun mand urineren.

Overmatig urineren en incontinentie kunnen wijzen op diabetes of nierstilstand. Beide problemen kunnen nog behandeld worden indien je er tijdig bij bent.

Voeding

Oude huisdieren hebben baat bij een aangepaste voeding. Aangezien ze meestal minder bewegen en meer eten dan jonge dieren, hebben ze vaker last van overgewicht, wat een verhoogd risico op hartziekten met zich meebrengt.
Met behulp van een aangepast dieet kan je het gewicht van je huisdier onder controle houden en zijn consumptie van ongezonde voedingsstoffen beperken.

Lichaamsbeweging

Ook oude dieren hebben nood aan voldoende lichaamsbeweging. Een huisdier dat altijd opgesloten zit of neerligt, veroudert sneller dan een actief dier. Natuurlijk moet de lichaamsbeweging wel aangepast zijn aan de fysieke toestand van je huisdier. Voor een verzwakte hond of een kat met artritis liggen de eisen minder hoog dan voor een gezond dier.
Hou je huisdier in ieder geval zo actief mogelijk – zowel fysiek als mentaal.

Tags , , , , , , ,

Een huisdier in een appartement, kan dat?

Op steeds meer appartementen is het toegelaten een huisdier te houden. Een huisdier op je appartement is gezellig en biedt veel mentale voordelen voor de mens, maar is het ook wel zo goed voor het huisdier zelf?

Katten, kleine honden, vogels en andere kleine zoogdieren en exotische dieren kunnen allemaal in een flat leven. Maar voordat je een huisdier in huis haalt, kun je jezelf best een aantal vragen stellen. Sommige mensen vinden het onaangenaam samen met dieren in zo’n kleine ruimte te leven. Anderen vinden dan weer niet de tijd om bijvoorbeeld hun hondje geregeld uit te laten.

Voordelen

Natuurlijk heeft op een appartement leven ook zo z’n voordelen voor huisdieren. Zo kunnen ze niet overreden worden door een auto, kunnen ze net verdwalen en worden ze minder blootgesteld aan ziektes en parasieten.

Risico’s

Het grootste risico als je huisdier op een appartement woont, is dat hij van het balkon zal donderen of door een raam springen. Verzeker je er dus van dat je alle ramen en deuren van je appartement genoeg kunt afsluiten.
Als je je hond of kat meeneemt op het balkon, maak hem dan vast met een leiband en eventueel een kattten- of hondenharnas. Jaarlijks vallen heel wat honden en katten van een balkon af.

Zorg voor lichaamsbeweging!

Er zijn veel voorstanders, maar ook veel tegenstanders van het houden van huisdieren op een appartement. Tegenstanders vinden dat de levensstijl op een appartement te veel beperkingen oplegt aan honden en katten. In ieder geval moet je er als baasje wel voor zorgen dat je huisdier voldoende lichaamsbeweging krijgt. Met een hond moet je bijvoorbeeld minstens twee keer per dag gaan wandelen. Geef hem ook genoeg speeltjes waarmee hij veilig in de flat kan spelen.

Katten moeten ook op een appartement de mogelijkheid hebben natuurlijk gedrag als krabben, klauwen en spelen te vertonen. Een kat hoef je normaal gezien niet uit te laten, omdat ze zelf voldoende bewegen. Zorg voor speeltjes, een krabpaal en een klimmeubel. Probeer minstens twee keer tien minuten actief met de kat te spelen.
Praat eens met je dierenarts over een huisdier nemen in je appartement. Hij kan je meer uitleg geven over waar je op moet letten.

Tags , , , ,

Moet je huisdier op dieet?

Uiteraard is het leuk om je troeteldier te verwennen met tafelrestjes en hem te doen snorren van tevredenheid. Gelukkig is hij zeker, maar is hij ook gezond? Waarschijnlijk niet.

Indien je je huisdier gezond wilt houden, volstaat het niet om hem tafelrestjes en extraatjes te ontzeggen. Ook zijn lichaamsbeweging en de samenstelling van zijn voeding verdienen aandacht, want slechte eet- en leefgewoonten kunnen jou en je huisdier in de toekomst heel wat kopzorgen bezorgen.

Gezondheidsproblemen veroorzaakt door slechte voeding

Onaangepaste voeding kan de gezondheid van je huisdier zo ernstig schaden dat zijn leven in gevaar komt.
Allergische reacties op bepaalde voedingsstoffen, plotse veranderingen in het dieet en misselijkheid resulteren in diarree. Diarree die niet tijdig behandeld wordt, leidt tot dehydratatie en gewichtsverlies.

Overgewicht bij honden veroorzaakt hartkwalen, ademhalingsproblemen en overbelasting van het skelet, en zwaarlijvige honden en katten hebben een verhoogd risico op diabetes.

Een gebrekkige voeding kan je kat met ontstekingen aan de urinewegen opzadelen. In sommige gevallen belemmeren deze ontstekingen de stoelgang en brengen ze de gezondheid van je kat ernstig in gevaar – en dat in minder dan 24 uur. Bovendien kost een enkele behandeling van ontsteking aan de urinewegen honderden euro’s.

Welk voedsel is ongezond?

Net zoals je je menselijke gezinsleden niet zomaar om het even wat voorschotelt, moet je ook bewust omgaan met de voeding van je hond of kat. De meeste baasjes geven hun huisdier tafelrestjes, maar menselijk eten bevat doorgaans meer vet dan goed is voor de spijsvertering van een hond of kat. Huisdieren die regelmatig tafelrestjes krijgen worden bovendien zo kieskeurig dat ze weigeren nog gewoon, gezond dierenvoedsel te eten.

Maar tafelrestjes zijn niet het enige kwaad. De meeste soorten huisdierenvoeding hebben een te hoog vetgehalte. Je hond of kat vindt dat uiteraard heel lekker. En hoe lekkerder hij het vindt, hoe meer hij ervan eet en hoe dikker hij wordt.

Welk voedsel is gezond?

Wat moet je dan kopen als je een goed en bekommerd baasje wilt zijn? Vezelrijke voeding, vaak op basis van fijngemalen pindaschillen, is evenwichtig en voedzaam. Om een huisdier met overgewicht te doen afvallen, moet je 10 tot 20 procent van zijn voeding vervangen door vezels. Vetarm voedsel is echter minder lekker dan het vette eten uit blik dat je huisdier gewend is, en dus is het goed mogelijk dat hij het aanvankelijk weigert te eten. Je kunt dit oplossen door het percentage vezels in zijn voeding geleidelijk aan op te voeren.

Lichaamsbeweging

Uiteraard is een evenwichtige voeding alleen niet genoeg om je huisdier gezond te houden. Ook lichaamsbeweging is essentieel voor een goede conditie, zowel bij mensen als bij dieren.

Tags , , , , , , , ,