Tag

Hoe omgaan met een angstige hond?

Bij sommige honden is angst een karaktertrek. Alledaagse situaties kunnen hen zoveel angst aanjagen, dat ze beven, in elkaar duiken, tegenstribbelen aan de leiband of zelfs bijten. Gelukkig bestaat er een methode om zulke honden zelfverzekerder te maken en hen van hun angsten af te helpen.

Het nut van angst

Angst kan een heel nuttige emotie zijn voor je hond. Angstgevoelens waarschuwen hem dat iets potentieel pijnlijk, bedreigend of gevaarlijk is, zodat hij zich tijdig terugtrekt. Indien hij benaderd wordt door een wezen – mens of dier – dat hij als bedreigend ervaart, kunnen zijn angstgevoelens hem aanzetten tot zelfverdediging.

Aangeleerd of aangeboren?

Angst kan aangeleerd gedrag zijn, maar kan ook een deel zijn van de persoonlijkheid van je hond. Sommige honden zijn van nature ongerust en schrikachtig en reageren angstig op de meest alledaagse situaties.

Anderzijds kan angst ook aangeleerd zijn. Wanneer het vorige bezoek aan de dierenarts redelijk onaangenaam was, zal je hond niet erg enthousiast zijn om er opnieuw heen te gaan. Ook honden die van nature kalm zijn, kunnen door een schokkende of erg onaangename gebeurtenis angstgevoelens krijgen. Belangrijke oorzaken van aangeleerde angst zijn opsluiting in een te kleine kooi, fysieke mishandeling en extreem lawaai.

Behandeling

Bij de behandeling van angst zijn er een aantal remedies die steeds toepasbaar zijn, ongeacht de oorzaak van de angst.

Ten eerste kan het nuttig zijn om je hond gedurende een korte of langere periode angstbestrijdende medicijnen toe te dienen. Angst veroorzaakt immer stress, en stress verhindert gedragsaanpassing.

Ten tweede kan je de desensibilisatiemethode toepassen. Deze methode is vooral efficiënt als je de oorzaak van de angstgevoelens kent. Desensibilisatie houdt in dat je je hond voortdurend beloont voor zijn kalme gedrag, terwijl je hem toenemend blootstelt aan de oorzaak van zijn angst. Indien je hond bijvoorbeeld bang is van skateboarders, moet je thuis eerst eenvoudige bevelen als “zit” en “blijf” oefenen en hem daarbij belonen met kleine beetjes voedsel.

Neem hem vervolgens mee naar het park en herhaal de oefening daar. Ga daarbij steeds een beetje dichter naar de skateboarders toe, terwijl je de oefening blijft herhalen. Geef niet toe aan zijn ongerustheid en blijf kalm gedrag belonen. Het is belangrijk dat je deze methode langzaam en geleidelijk toepast en je hond niet te veel angst aanjaagt. Als dat toch gebeurt, moet je opnieuw beginnen van vooraf aan. Indien je deze methode correct toepast, zal je hond na verloop van tijd ook in de nabijheid van skaters zijn angst onder controle hebben.

Tags , , , ,

Hoe omgaan met een angstige kat

Angst is een normaal aspect van ieders leven, zowel bij dier als bij mens. Als we geen angst zouden hebben, worden we niet innerlijk gewaarschuwd wanneer we in gevaar zijn. Ook pijn is hier een goed voorbeeld van, zonder dit gevoel weten we niet dat we verzorgd moeten worden. Zonder angst weten we niet dat we in gevaar zijn, ook al is dit niet bepaald een fijn gevoel.

Maar angst kan ook te grote vormen aannemen, waardoor er geen normaal leven meer geleid kan worden. Mensen met bijvoorbeeld pleinvrees of spinnenvrees hebben angsten die te ver buiten hun proporties gaan. Dit noemen we geen angsten meer, maar fobieën.

Deze fobieën kunnen ontstaan door één schokkende gebeurtenis die de verdere verloop van het leven beïnvloedt, maar ook geleidelijk aan, wanneer steeds iets opnieuw gebeurt.

Angsten leren

Je kitten zal tussen de leeftijd van 2 en 7 weken oud leren waar hij moet oppassen. Helemaal in het begin zijn het kleine helden, die nieuwsgierig heel de buurt en plekjes doorzoeken waar oudere katten niet durven te komen. Na verloop van tijd leren deze kleine katjes ook waar het gevaarlijk is en waar niet, waarvoor ze schrik moeten hebben, en waarvoor niet.
Als een katje rond die leeftijd grote angsten heeft gekend, dan zullen deze voor de rest van zijn leven blijven hangen.

Behandelingen

Deze angsten vallen uiteraard wel te behandelen, door je kat langzaamaan en geleidelijk te laten wennen aan hetgeen waarvoor hij zoveel angst heeft. Stap voor stap kan je hem laten inzien dat hij helemaal geen schrik hoeft te hebben.
Als je kat bijvoorbeeld bang is voor onbekende mensen, kan je iemand vragen je kat op afstand te benaderen. In het begin kan dit twintig meter zijn, geleidelijk aan laat je dit afzakken tot tien meter, en uiteindelijk zal je kat geen schrik meer hebben.

Dit is uiteraard een zeer intensief trainingsprogramma, en kan dan ook best uitgewerkt worden door mensen die hierin gespecialiseerd zijn.

Andere behandelingen

Zware gevallen zijn de katten die lijden aan een globale angst. Deze arme dieren zijn continu bang voor alles wat er rondom hen gebeurt. Het is zeer moeilijk deze angst weg te krijgen, daarom kiezen veel baasjes voor medicatie.

Besluit

Het is best mogelijk om je kat van zijn angst te laten wegstappen, zeker als deze duidelijk te identificeren is.

Tags , , ,

Heeft je hond verlatingsangst?

Wordt je hond helemaal gek als je het huis verlaat? Verscheurt hij je gordijnen en bijt hij je meubels kapot, terwijl hij als je thuis bent, een toonbeeld is van rust? Dan heeft je hond waarschijnlijk last van verlatingsangst. Naar schatting heeft ongeveer 10 tot 15% van de honden een vorm van verlatingsangst.

De hond wilt vanuit zijn natuurlijke instinct deel uitmaken van een kudde. Dat verklaart waarom katten dit probleem niet kennen. Gelukkig zijn er verschillende dingen die je kunt doen om je eenzame hond over zijn probleem heen te helpen.
Het verschil tussen verlatingsangst en gewoon slecht gedrag is makkelijk te herkennen. Honden met scheidingsangst misdragen zich enkel en alleen wanneer hun baasje van huis is. De ergste gevallen zullen zich zelfs misdragen wanneer hun baasje zich in een andere kamer  bevindt.

Symptomen van verlatingsangst zijn destructief gedrag, overdreven veel blaffen, ontsnappingspogingen, lusteloosheid, verlies van eetlust, depressiviteit, behoefte doen op de vloer, en psychosomatische symptomen als diarree, braken en overmatig veel aan zijn pels likken.

Waarom mijn hond?

Waarom lijdt jouw hond aan scheidingsangst terwijl de hond van je buren zo rustig is? Daar kunnen verschillende redenen voor bestaan.  Sommige honden hebben gewoon niet genoeg zelfvertrouwen om alleen te blijven. Andere honden werden ooit mishandeld of verwaarloosd. En dan zijn er nog de pups die eenmaal ze te groot werden naar een asiel gebracht werden. Niet raar dat ze schrik hebben terug in de steek gelaten te worden!

Soms gedraagt een dier zich zelfs jaren goed voor het misloopt. Ga dan eens na of je iets aan je levensstijl veranderd hebt. Een gezinslid dat terug aan het werk gegaan is, kinderen die op kot zitten, een nieuwe job waarbij je vaak moet overwerken, … de redenen kunnen erg uiteenlopend zijn.

Omgaan met verlatingsangst

Je hond straffen zal geen enkel effect hebben, het zal het probleem alleen maar erger maken. Eens je hond je afwezigheid en terugkeer met straf associeert, zal de angst toenemen.  Er zijn verschillende manieren om je hond te leren omgaan met angst. Je hond moet eerst leren dat hij erop kan vertrouwen dat je altijd terugkomt.  Een van de oefeningen is ‘zit’ en ‘blijf’.  Laat je hond liggen terwijl jij je naar een ander plaats begeeft. Als je hond het niet volhield, probeer dan een kleinere afstand. Eens je iets gevonden hebt dat werkt kun je langzamerhand de tijd en afstand vergroten.

De volgende stap is je routine te veranderen. Denk er eens over na. Doe je iedere keer dat je de deur uitwandelt dezelfde dingen? Je partner kussen, je koffer pakken, je sleutels nemen, het zijn allemaal tekenen die voor je hond erop wijzen dat je doorgaat en die hij associeert met zijn destructieve gedrag . Verander je patroon en doe iets onverwacht. Zet bijvoorbeeld de tv of de radio aan of geef je hond een koekje.

Oefening baart kunst

Gebruik die nieuwe hints wanneer je oefent met vertrekken. Verlaat het huis de eerste keer een à twee minuten.  Als je terug binnen komt, doe dan alsof er niets gebeurd is. Op die manier leert je hond dat je altijd terugkomt. Oefen een hele dag en blijf altijd iets langer weg.

Als alles vlot verloopt, zul je ongeveer een week moeten oefenen. Krijgt je hond toch weer angstaanvallen, verminder de tijd dan met een uur en begin opnieuw.  Heb je niet zoveel tijd, begin dan op een vrijdagavond met oefenen en houd het het hele weekend vol.

Clomicalm is een angstwerend medicijn, speciaal ontwikkeld voor honden met scheidingsangst. Praat er eens over met je dierenarts.

Neem je hond, voor je het huis verlaat, mee op een wandeling. Zo hebben jullie samen een beetje ‘quality time’. Zo zal je hond ook moe worden, wat de kans groter maakt dat hij zal slapen terwijl jij weg bent.

Tags , , , , ,

Heeft je hond een fobie voor onweer?

Legt je hond zijn kop bij onweer altijd onder je benen? Of kruipt hij ver weg onder het bed? Dat lijkt misschien wel schattig, maar hoogst waarschijnlijk staat je hond doodsangsten uit. Tijd om er iets aan te doen dus.

Honden die een fobie voor onweer hebben hebben niet alleen de neiging zich te verstoppen, maar trillen, janken, kwijlen en lopen vaak rond. En de ergste gevallen bijten  meubels kapot, verscheuren de gordijnen, breken de ramen en meer.

Oorzaken

Angst voor onweer is een van de meest voorkomende problemen waarmee hondeneigenaars geconfronteerd worden. De oorzaak van deze fobie is niet echt duidelijk. Specialisten weten niet waar de honden het meest schrik voor hebben: het zien van de bliksem, het horen van de donder of de wind die rond het huis waait? Sommige honden beginnen zelfs al een halfuur of meer voor het onweer rond te lopen en te janken.

Natuur of  opvoeding?

Volgens een onderzoek uit 2001 hebben sommige honden meer aanleg een fobie voor onweer te ontwikkelen. Herdershonden, zoals collies en Duitse herders, en jachthonden, zoals beagles en Bassethonden, zullen sneller dan andere honden een fobie voor onweer ontwikkelen.  De studie veronderstelt dat dat komt door de genetische afstamming van de hond. Herdershonden hebben bijvoorbeeld altijd geleerd snel te reageren op prikkels.

Wat kun je doen?

Praat eerst eens met je dierenarts over wat de beste manier is om je hond van deze angsten af te helpen. Hij of zij kan je helpen een programma te ontwikkelen dat je hond geleidelijk aan doet wennen aan de storm door zijn gedrag aan te passen. Dat proces wordt met een geleerde term aangeduid als ‘systematische desensitisatie’.

Eenvoudig gezegd betekent dit dat je je hond zal moeten blootstellen aan elementen die hem aan de storm doen denken. Zo kun je het geluid van een onweer afspelen of een flitsend licht laten zien dat op bliksem lijkt. Begin wel rustig en zet het geluid niet meteen te hard. Beloon de hond met iets lekkers en veel aandacht  wanneer hij geen angst toont. Na een tijd kun je de intensiteit van de prikkel verhogen. Als je meteen met te sterke prikkels begint en de angstsignalen van je hond negeert, kan de fobie zelfs nog erger worden.

Als deze training niet werkt, kan de dierenarts je voorstellen over te stappen op medicatie. Angstremmers of antidepressiva kunnen je hond rustig houden tijdens een storm. Je kunt er ook voor zorgen dat je hond een warm en veilig hol heeft om zich in terug te trekken tijdens de storm.

Tags , , , , , , ,